В основе конвекционных обогревателей лежит физический процесс, называемый свободной конвекцией. Она представляет собой  движение воздуха при наличии отопительного прибора, проходя через который нагретый воздух поднимается вверх, а его место занимает более холодный воздух, опускаясь вниз и другие части помещения вследствие того, что увеличение температуры газа приводит к уменьшению его плотности. В результате в помещении развивается вихревое движение воздуха.